Gedaan met ‘sjotten en koersen’

De corona-epidemie treft het hart van de internationale sportwereld en haalt de ziel uit de competities. Wat is een voetbalmatch zonder roepen, tieren en applaus? Wat is een wielerwedstrijd zonder gekke fans? Wereldwijd treffen landen maatregelen die een enorme impact hebben op de sporters. Ze worden rechtsreeks getroffen door het afgelasten van wedstrijden, maar ook onrechtstreeks in hun fysiek door een gebrek aan wedstrijdritme en trainingsmogelijkheden.

Japan blijft halsstarrig beweren dat de olympische spelen – die beginnen op 24 juli – zullen doorgaan, maar we vrezen dat dat wishful thinking is. Stel dat ze vooralsnog doorgaan, dan zullen het sowieso spelen met een handicap zijn. Laten we als voorbeeld de Chinese atleten nemen: velen van hen zijn door quarantaine maatregelen niet aan trainen toegekomen, anderen hebben zich niet kunnen kwalificeren omdat ze niet konden deelnemen aan de kwalificatiewedstrijden.

Deze week kwamen er dan toch – heel voorzichtig – de eerste signalen van de organisatoren om 2021 of 2022 als optie te nemen, mocht Tokio 2020 niet doorgaan, maar niemand durft de knoop door te hakken.

Wanneer we de evolutie wereldwijd op een rij zetten, dan weet ieder weldenkend mens dat 2020 op sportief vlak een verloren jaar zal zijn.

Een overzicht:

  • Parijs-Nice ingekort, Bahrain McLaren start niet meer.
  • Rally van Argentinië wordt uitgesteld.
  • Minister Weyts vreest dat de Ronde van Vlaanderen op zondag 5 april niet zal doorgaan.
  • Formule E ligt twee maanden stil.
  • Supertalent Remco Evenepoel ziet zijn eerste triomfjaar aan zijn neus boorbij gaan. “We leven in gekke tijden”, twittert hij. “Wees slim, hou het veilig en ik zie jullie snel.”
  • Streep door het wielervoorjaar, streep door de nationale voetbalcompetities, streep door het basketbal, streep door het volleybal.
  • De ploegen van Romelu Lukaku, Thibaut Courtois en Eden Hazard zijn preventief in quarantaine.
  • Formule 1 werkt aan een nieuwe kalender voor dit jaar.
  • Amerikaanse NBA ligt voor minstens 30 dagen stil.
  • Amerika schrapt bijna alle toernooien: golf, tennis, basketbal, honkbal, ijshockey…
  • Callum Hudson-Odoi van de Engelse voetbalclub Chelsea is besmet met het nieuwe coronavirus.
  • De Rode Duivels komen deze maand niet samen.
  • De bekerfinale van 22 maart in het Koning Boudewijnstadion tussen Club Brugge en Antwerp zal op een later moment plaatsvinden.
  • De Driedaagse Brugge-De Panne (WorldTour), die voor 25 en 26 maart op de kalender stond, wordt naar een datum later op het jaar verplaatst.

Marc Coucke vat het als volgt samen op Twitter:

Laat er ons aub van uitgaan dat de geïnformeerde overheid de juiste beslissingen neemt, en deze gedisciplineerd opvolgen.
Enkel zo verkorten we de periode van deze nachtmerrie.
Ondertussen courage aan dierbaren van slachtoffers, aan patiënten en aan vele getroffen ondernemers.