Tien dingen die je eigenlijk helemaal niet hoeft te weten, maar die van jou wel een interessantere mens maken.

Het meest verkochte kunstwerkje ter wereld wordt nog dagelijks door miljoenen mensen in de mond gestoken. Het logo van de vrolijk gekleurde Chupa Chups lolly is in 1969 namelijk ontworpen door de Spaanse surrealist Salvador Dalí. Zittend aan een cafétafel had hij het logo in een uurtje ontworpen. Daarnaast zit er een uiterst slim kenmerk in het ontwerp: zeer bewust van een goede presentatie, drong Dalí erop aan dat zijn ontwerp bovenop de lolly werd geplaatst in plaats van op de zijkant. Op deze wijze kon het logo altijd in zijn geheel worden gezien. Chupa Chups verkoopt jaarlijks vier miljard lolly’s per jaar, dus de erfgenamen van Dalí moeten zich financieel ‘lekker’ geen zorgen maken.

Dalida, pseudoniem van Iolanda Cristina Gigliotti, was een Italiaanse zangeres en actrice met Egyptisch-Franse roots. Met meer dan 170 miljoen verkochte platen is ze een van Frankrijks succesvolste artiesten ooit. In 1954 werd Dalida gekroond tot Miss Egypte en die faam gebruikte ze om haar filmcarrière  uit te bouwen. Ondanks haar prachtcarrière, had Dalida geen gelukkig leven. Zelfmoorden waren onlosmakelijk met haar verbonden. Maar liefst vier mannen die voor haar een belangrijke rol speelden, lieten zo het leven, totdat ze zelf zelfmoord pleegde in 1987 in Parijs. 

Egypte is maar liefst 33 keer groter dan België en toch is er maar 6% oppervlakte van bewoond. Dat zijn dan ook namelijk de vruchtbare gebieden met voldoende water, langs de Nijl en rondom de Delta. Het grootste gedeelte van het land bestaat namelijk uit woestijn.

De Deltawerken in Nederland zijn hun grootste verdedigingslinie tegen hoogwater vanuit zee. Ze zorgen ervoor dat Kees en Miep veilig onder de zeespiegel kunnen leven. De dijken zijn in 2013 door de Internationale Federatie van Ingenieursbureaus (FIDIC) uitgeroepen tot een van de vijf belangrijkste waterbouwprojecten ter wereld van de afgelopen honderd jaar en door de American Society of Civil Engineers tot een van de zeven moderne wereldwonderen. 

De misdaadthriller ‘Se7en’ uit 1995 geregisseerd door David Fincher wordt door velen filmkenners unaniem uitgeroepen als een waar meesterwerk. De film handelt over een seriemoordenaar die de zeven zonden als ‘thema’ gebruikt rondom zijn moorden. Toeval of niet, het was de zevende meest winstgevende film van dat jaar. De film heeft trouwens een zeer bijzondere filmgeneriek. Fincher stond er namelijk op dat de openingstitels er zo uitzagen alsof ze handgeschreven waren door een seriemoordenaar zelf.

Wanneer je aan seriemoordenaars denkt, komen meestal de gewoonlijke namen naar boven: Ted Bundy, Jack The Ripper of dichterbij huis Ronald Janssen.  Maar er hebben nog meer sadistische exemplaren bestaan. Neem bijvoorbeeld Karl Denke. Een zeer geliefd orgelspeler die mensen vermaalde in zijn eigen vleesverwerkingsfabriek en ze daarna verkocht als ‘slagersvlees’ aan nietsvermoedende mensen. Hij was een kannibaal die tenminste veertig mensen heeft gevild en het vlees doorverkocht als varkensvlees. Hij bood reizigers vaak onderdak, waardoor het niemand binnen de gemeenschap opviel dat er steeds mensen vermist raakten.

Cogito ergo sum (Ik denk, dus ik ben) is een filosofische stelling van René Descartes, die een belangrijk element werd van de westerse filosofie. In 1648 werd René Descartes door koningin Christina van Zweden uitgenodigd in Stockholm. Tijdens zijn bezoek aan Zweden stierf hij, naar lang is verondersteld aan de gevolgen van een longontsteking die hij opliep door de kou. In 2010 kwam Theodor Ebert, professor in de filosofie aan de Universiteit van Erlangen-Neurenberg, met een andere verklaring. Hij stelde dat Descartes in Stockholm moet zijn vergiftigd met arsenicum. De dader was Jacques Voigué, een katholieke priester. Deze Voigué was namelijk druk bezig om het protestantse Zweedse hof te bekeren tot het katholicisme. Descartes’ vrijzinnig opvattingen zouden dat project wel eens negatief kunnen beïnvloeden en dus ruimde hij de filosoof uit de weg.

Zweden heeft meer mooie vrouwen dan België nutteloze politici. Maar er kan er maar eentje de populairste zijn en dat is Anna Nyström.  De 25-jarige Zweedse influencer heeft maar liefst acht miljoen volgers op Instagram en geen enkele vrouwelijke landgenote die haar dit nadoet.

Eén-reeksen die aanslaan in Zuid-Korea? Het kan, want Anna, gespeeld door Alejandra Theus uit ‘Zie mij graag’, maakt kans op de prijs voor Beste Actrice bij de Seoul International Drama Awards in Zuid-Korea. Op 28 augustus volgt de uitslag.

Noord-Korea is een van de meest geheimzinnige landen ter wereld. Aan de grens met Zuid-Korea staat een volledig valse opgebouwde stad. De stad Kijong-dong staat er puur voor de schijn en dient enkel als propaganda om aan te tonen dat Noord-Korea een economisch welvarend land is. Verlichting gebeurt automatisch met een timer – een luxe die Noord-Koreanen op het platteland niet hebben. En de enige mensen die er rondlopen, zijn arbeiders die voor het onderhoud verantwoordelijk zijn.

Gepubliceerd door Gert Bleus

"Some men see things as they are, and ask why. I dream of things that never were, and ask why not."