Mode Unie schrijft een open brief: “Het is twaalf uur.”

Wie met de vriend of vriendin samen naar de stad gaat om te shoppen, moet van onze regering voor de deur van de winkel afscheid nemen. Je hebt twee uur daarvoor nog samen in bed gelegen, naast elkaar de tanden gepoetst en een heerlijk ontbijtje genomen. Tijdens de rit in de auto heb je samen vrolijk mee gezongen met radio, geparkeerd en arm in arm langs de winkels gelopen. Daarna is het afgelopen en scheiden de wegen. Shoppen doe je, om veiligheidsredenen, alleen. Maar, niet getreurd, daarna kan je naast de winkel samen een terrasje doen, zonder masker.

Het is absurd en zelfs grappig, ware het niet dat het een tragische maatregel is. Winkels zijn op stervens na dood. En daarom is Isolde Delanghe, directeur van de Mode Unie, in haar pen gekropen en heeft ze een vlammende open brief geschreven aan de regering. “Winkelen kán veilig. Versoepel het individueel shoppen dus, of kijk verder toe hoe ons bloeiend Belgisch modelandschap langzaam dood bloedt. Aan u de keuze”, schrijft ze. “De wintercollectie wordt volop geleverd, de facturen hiervoor dienen betaald te worden, de stukken moeten opgeslagen worden. De verkoop is stilgevallen omdat consumenten schrik hebben om te gaan shoppen” Ze smeekt om een versoepeling die belastingbetaler geen cent kost, maar wel honderden modewinkeliers uit het faillissement houdt en evenveel werknemers aan het werk.

 

De volledige open brief:

Beste dames en heren politici,

Het is twaalf uur. Het water staat de modesector aan de lippen, voor velen in onze sector is de boot langzaam maar zeker aan het zinken.

Gedurende de acht beste verkoopweken van het seizoen dienden we verplicht de deuren te sluiten. Bij de heropening op 11 mei werden strenge veiligheidsmaatregelen getroffen in modewinkels, op heden kwam nog geen enkele klacht binnen betreffende een overtreding van de genomen veiligheidsmaatregelen.

Winkelen kan dus veilig. Dat bewezen we ondertussen meer dan drie volle maanden. Net zoals in alle sectoren is volksgezondheid ook voor ons prioritair, maar het is úw taak als regering om het evenwicht te bewaren tussen de economische leefbaarheid van sectoren en het niveau van maatregelen die genomen worden om onze volksgezondheid te beschermen.

Dat evenwicht is er binnen de modesector op heden niet meer. De wintercollectie wordt volop geleverd, de facturen hiervoor dienen betaald te worden, de stukken moeten opgeslagen worden. De verkoop is stilgevallen omdat consumenten schrik hebben om te gaan shoppen. Schrik die elke week opnieuw aangewakkerd wordt door negatieve berichtgeving van uw kant.

Dat voorzichtigheid geboden moet worden in deze uitzonderlijke tijd: uiteraard. Dat een positieve boodschap meegegeven moet worden wanneer zaken goed lopen: dat lijkt ook een evidentie. Nergens horen we van uw kant echter positieve signalen die uitgestuurd worden over het feit dat shoppen veilig kan.

Een volkstoeloop kenden we bij heropening niet, het werd geen koppen lopen tijdens de solden, in alle winkels werd ervoor gezorgd dat de anderhalve meter ten allen tijde kon worden gehandhaafd.

Ondanks dit alles werden de maatregelen voor de retailsector verstrengd en dit net voor de aanvang van de solden. Door het verschuiven van de solden kregen we de broodnodige ademruimte om een maand langer aan normale prijs te verkopen. De keel van moderetailers en merkenverdelers wordt door de regel van het individueel shoppen echter compleet dicht geknepen en heel veel ondernemers snakken momenteel krampachtig naar adem.

We kunnen met onze bubbel naar een horecazaak net naast de winkel, maar shoppen moet individueel? Wij snappen het in ieder geval niet. Consumenten snappen het ook niet. Winkelstraten blijven leeg, winkels hangen vol, facturen stapelen zich op, faillissementen en ontslagen worden elke dag meer realiteit.

Dames en heren politici, het is twaalf uur. Er wordt belastinggeld vrijgemaakt voor extra steunmaatregelen voor zwaar getroffen ondernemers – en terecht. Onze vraag tot versoepeling kost de belastingbetaler geen enkele bijkomende cent en houdt honderden modewinkeliers uit het faillissement en evenveel werknemers aan het werk.

Winkelen kán veilig. Versoepel het individueel shoppen dan ook zo snel mogelijk of kijk verder toe hoe ons bloeiend Belgisch modelandschap langzaam dood bloedt. Aan u de keuze.

Isolde Delanghe – Directeur Mode Unie