Rafael Nadal speelt vandaag in de kwartfinale tegen Jannik Sinner zijn 100ste wedstrijd op Roland Garros.

Op de gemalen baksteen van Parijs was niemand ooit succesvoller dan de Spanjaard. Op zijn bulletin haalt hij 97,98 procent. Hij speelde 99 wedstrijden op Roland Garros en won 97 keer. Dat levert hem niet voor niets de naam ‘gravelkoning’ op. Alleen Robin Söderling (2009) en Novak Djokovic (2015) slaagden erin de Spanjaard te verslaan in Parijs. 

Nadal wordt door velen als een van de beste spelers aller tijden beschouwd. Maar met die uitspraak begeef je je op glad ijs. Over smaak valt niet te twisten. Nadal is in ieder geval – by far – de meest atletische aller tennisspeler, geen kleurloze machine die wacht tot de tegenspeler in de fout gaat, maar een gespierd racket dat het tennis naar een hoger niveau tilt.

Voor de volledigheid en om de cijfernerds onder ons te snel af te zijn: in 2016 moest Nadal zich na twee gewonnen rondes terugtrekken, dat wordt niet geteld als een nederlaag.